В мужья не годен!

Испытание огнём

   У меня случился пожар. В трёхкомнатной квартире обычной пятиэтажки выгорело всё между полом и потолком. В конце ноября мы с двумя детьми оказались, в чём пришли домой. И я с разбега рухнула в нищету. В перестройку к тому же по много месяцев задерживали зарплату. По году не давали детские пособия. За квартиру и так висел долг.

   Я наблюдала со двора, как пожарные выкидывали обгорелые остатки от мебели. Сына-первоклассника взяла к себе его крёстная. Дочь стояла рядом и смотрела то на пожар, то на меня. В окнах моей квартиры мелькали крепкие парни, озарённые пламенем.

   В двадцать три часа мы ушли спать к крёстной матери сына. А в пять часов пришли убирать в квартире. Ещё на подходе к дому увидели чёрный дым и пламя. Снова горела наша квартира! Никто из соседей не вызвал пожарных. Пришлось разбудить тех, которые жили напротив нас. У них был домашний телефон. Следователь и дознаватель приехали, когда всю квартиру уже буквально залили.

   Я понятия не имела, кто мог поджечь? Тогда пришли к выводу, что причина – короткое замыкание. О причине второго пожара дознаватели ломали голову неделю. Но так и не поняли, почему? Электричество же было отключено, всё горевшее выкинуто через окна. Ночью между пожарами я спала четыре часа. Составила список дел из шестнадцати пунктов. В соседней школе, где работала с детьми, написала заявление на десять дней в счёт отпуска. А он у педагогов большой! Оставалось ещё пятнадцать пунктов.

   Следующим был – обзвонить друзей с просьбой помочь. А надо уточнить, что каждое воскресенье ко мне приходили друзья и знакомые. Я выставляла на стол салатики, пирожки, которые пекла с утра, варенье семи сортов: клубничное, смородиновое, брусничное, черничное, яблочное, крыжовенное, клюквенное. И только малиновое придерживала на балконе: мало ли, простуда, так им и полечиться с детьми. Гости беседовали, смеялись, кто-то играл на гитаре. Было здорово!

Скажи, кто твой друг

   И вот звоню одной – ей некогда. Другой – у неё много работы. Третьей – у неё ребёнок приболел. Четвёртый собирается в срочную командировку. Пятая готовится к госпитализации. Шестой сказал прямо и честно то, что думали все эти люди: «Знаешь, Лена, у меня мои проблемы – у тебя твои. Давай будем решать каждый свои проблемы». Все не хотели пачкать свою одежду! Они не желали пахнуть гарью с чужого пожара! Понимали, что посиделки с домашними пирогами и вареньем к чаю закончились! И всех этих людей я считала своими друзьями? Я чуть не заплакала от горя.

   Но сдержалась. Расслабляться-то нельзя. На меня смотрят сын и дочь. Мало ли какие трудности в жизни будут у них? Сейчас дети учатся преодолевать препятствия. И надо стоять как скала. Хотя… почему? Я – женщина. Жизнерадостная и симпатичная. Надо шутить, тормошить детей, смеяться и петь с ними. Надо найти мужчину, который подставит надёжное плечо. Те, кто слышал, говорили: «Она в шоке. Она шутит, а любая бы тут рыдала».

   Нам стали приносить пакеты с вещами. Но одеться и обуться – этого мало. Где спать? На чём спать? Где есть? На чём сидеть? Кто поможет смыть сажу со стен и потолка, вставить окна и двери? Уже декабрь, а до наших северных морозов считанные дни. И денег нет.

Ищу мужчину!

   Я отправила в местную газету объявление: «Стану верной подругой мужчине, который поможет сделать косметический ремонт после пожара». Написала только возраст. Профессию свою указывать не стала. Многих представителей мужского рода образ строгой Мариванны возле классной доски отпугивает со школьной скамьи. Может, поэтому среди женщин-педагогов так много одиноких?

   Моё объявление молодые ребята-газетчики напечатали вне очереди. Откликнулись шестеро. Первым пришёл прораб-вдовец. У него двое детей и двухкомнатная квартира улучшенной планировки. Солидный мужчина немного постарше меня с интересом оглядел при встрече и сказал, что готов идти смотреть квартиру после пожара. Но уже на подходе к подъезду, увидев заколоченные обгорелой закопчённой фанерой окна, перестал улыбаться. Зайдя в квартиру, заметно занервничал. Сдвинув брови, сказал, что ему надо хорошо подумать. И я поняла, что он всё посчитал. Ни денег, ни времени у него на этот объект нет.

   Вторым пришёл моряк на вид младше меня примерно лет на десять. Он принёс буханку чёрного хлеба, палку варёной колбасы и бутылку водки. Сказал, что недавно ушёл в отпуск после длительного рейса, в море ещё через четыре месяца. Трезвый худощавый матрос. Оглядев квартиру, утешил: «Да ты не переживай!» и сделал вывод: «Ничего, прорвёмся!» Он приехал одетый так, чтобы сразу помогать, что я оценила.

   Мы съездили на строительную базу за красками и растворителем. Он расплатился, и в кошельке осталось ещё много денег. Потом долго отчищали со стен на кухне обгорелые куски краски. Быстро ели, пили – и снова работать. За двенадцать часов приседали только поесть, это и было время на отдых. Немногословный парень привык работать физически, видно, в море им достаётся! Я шутила, он отвечал улыбками.

   Но… Вечером решил никуда не ехать, так как дома в квартире даже кота нет, а здесь надо начинать пахать с утра пораньше. Дети в этот день были у крёстной матери сына. И я постелила моряку в другой комнате, где кругом всё было черным-черно. Он за ужином выпил сто граммов водки и ушёл спать. А ночью сделал попытку прийти в мою комнату. Но я с вечера предусмотрительно забаррикадировала вход!

   И утром он недовольно сказал, что так нельзя! Если будет помогать делами и деньгами, то и секс должен быть сразу. На резонный ответ, что мы практически незнакомы, отреагировал: «Ну вот и познакомимся за время ремонта. Между прочим, мне уже тридцать, а ещё женат не был!» Я от секса наотрез отказалась. Он сказал: «Выбирай: или помощь делами, деньгами и секс, или расстаёмся! Я – молодой парень. Мне секс нужен!» Мне тоже нужен, но не с первым попавшимся! И я ответила, чтобы помощник ехал к себе домой. Он серьёзно и грустно спросил: «Ты – дура? Оглядись, в чём ты сейчас!» Упрямства у меня всегда хватало! Не передумала. 

   Третий из написавших при встрече сделал комплимент. О себе сообщил, что простой плотник, живёт один, давно в разводе. И мы пошли смотреть квартиру. Надо было видеть, как изменилось его лицо, когда оглядел первое же помещение! Сразу услышала: «Извини. Ты очень приятная женщина. Но в этом… в этой… я не смогу навести порядок. Тут же прорва денег нужна! У меня столько и нет. Да и на работу надо ходить с утра до вечера. А тут в морозы без окон батареи могут разморозиться, соседей затопишь – кому отвечать? Извини. Эх…» И он повернул к двери на выход. Я спокойно сказала вслед: «Желаю всего доброго!»

   Четвёртый пришёл на свидание и сообщил, что я понравилась, поэтому он может нанять работников, которые сделают ремонт. Сам руками ничего делать не будет. Весело разговаривал, только до тех пор, пока не увидел большую комнату моей квартиры. А там: горящая свеча на обгорелом табурете. Фанера в окне. Сажа на потолке и на стенах. Прогоревший местами пол. И запах… Мужчина поднёс руку к носу. Быстро предложил выйти на улицу. И, коротко сказав: «Не ожидал…», махнул рукой и пошёл в сторону автобусной остановки. 

   Пятый на свидание не пришёл. Хотя я немного опоздала, буквально минут на десять. Накануне в новостях по телевизору показали два крупных пожара в Привокзальном микрорайоне Архангельска. Хорошо так были показаны моя и ещё чья-то квартира. Чёрные, без окон. Возможно, этот мужчина смотрит местные новости? А может, ему не понравилась я? Да ещё одетая в чужие, уже пропахшие гарью одёжки. Кто знает…

Слесаря вызывали?

   Оставался шестой. Он в письме оставил номер домашнего телефона матери. Сообщил, что пока официально женат, но заявление на развод уже подано. Что жить будет у меня, иначе жена, чтобы не разменивать жильё и не выделять ему долю, подстроит что-нибудь и посадит. Хотя сам планирует после развода оставить жене и двоим детям квартиру и уйти с парой сумок. Выпивает, но не буйный. Деньги на помощь мне есть. Никакой объём работ не пугает. Работает слесарем. И просит дать ему возможность перед началом строительных работ отметить с матерью и семьёй сестры Новый год. Второго января мы встретились.

   Я всегда была равнодушна к кареглазым брюнетам. А передо мной – именно такой мужчина. Слесарь? Не похоже. Проницательный взгляд, умный ироничный мужчина. Нос уточкой мне тоже не нравится. И очень тёмные очки. Снял их якобы протереть, показав, что один глаз подпорчен. Видно, что была операция. Но я привела этого товарища в свою квартиру. Ну кто мне поможет?

   Он пришёл дорого одетым, с шикарным плотно заполненным портфелем. Слесарь? Я снова внимательно посмотрела на гостя. Он осветил всю кухню такой обаятельной улыбкой! Смутившись, опустила взгляд вниз. А там заметила на ногах у «слесаря» модные идеально чистые ботинки. Тоже дорогие.

   В это время гость выложил на импровизированный стол фрукты, конфеты, мясные и рыбные консервы, сырокопчёную колбасу… Сказал, что завтра вечером придёт с рабочей одеждой. На резонный ответ, что квартиру ещё не смотрел, отреагировал: «Ну примерно уже понятно. Завтра и приступим. Варить Вы мне по утрам будете овсяную кашу. Деньги на строительные материалы и на питание четверых я буду давать дважды в месяц».

   Он попил чаю, рассказал интересную историю и ушёл, попрощавшись: «До завтра!» Дочь, помолчав, спросила: «Мама, что это было?» Ответила, усмехнувшись: «Не что, а кто. Слесарь!» И мы захохотали. Мы поняли, что этот человек будет жить у нас, подставит своё плечо, даст деньги. Смеялись как в истерике! Наверно, так избавляются от шока?

Нежданный помощник

   Через некоторое время в отремонтированной кухне уже довольно урчал новый холодильник, наполненный вкусной и качественной едой. Но что творилось в остальных помещениях! Мы взялись за ванную, ведь там надо было переодеваться, мыться, стирать… В комнатах черным-черно, а мы драили стены ванной. Сын по-прежнему жил у родственников. Дочь вечером отправлялась к ним ночевать. Я ходила туда повидаться с ребёнком и принести гостинцы. И тут пришёл бывший муж.

   Как всегда, пьяненький, он ошалело оглядывал помещения, молча проходя из одного в другое. Спросил о сыне. Потом сердито произнёс: «Почему не сообщила? Я вам что, чужой?» Мой ответ о том, что ведь бывший, ему не понравился: «Тебе бывший, а сыну – настоящий. И мой сын должен жить в нормальных условиях!» Так у нас появился ещё один помощник. Деньги с него высчитывали по алиментным листам. А вот дела…

   Он работал через день по двенадцать часов. А на следующий день пол суток отчищал квартиру. Когда мы были в школе и на работе, драил стены и потолки один. Вечером вдвоём с Николаем. Они обращались друг к другу на вы, по имени-отчеству. По пятницам и субботам вечерами мои бывший и настоящий мужчина пару часов выпивали, мирно беседуя за почти празднично накрытым столом. Что-то обсуждали, рассказывали, шутили и негромко смеялись. Наверно, никогда раньше не приходилось пить Геннадию такие дорогие вина и коньяки! Но что интересно, мужчины так уважительно относились друг к другу! Бывший как-то сказал: «Я рад за тебя, Лена! Лучшего мужа тебе искать нечего! Да и не найти».

Сожители

   Сама не заметила, как привыкла и стала ложиться с Николаем в одну кровать. Я его не любила. Мне совсем не хотелось его объятий. И надо было делать усилие над собой, чтобы хоть немного расслабиться, когда он ложился сверху. Нет, не представляла никого другого. И этот не был противным, неприятным. Просто чужой. Душе и телу. Я хотела секса, но не с ним! И он чувствовал. Умный же!

   Однажды, когда я представляла, как проститутки вообще ложатся под незнакомых, а я-то хоть знакома уже не первый месяц с этим человеком, он будто услышал эти мысли. Ласково провёл рукой по голове, потом поцеловал в щеку и негромко, вздохнув, произнёс: «Может, сможешь ко мне привыкнуть?» И мы в темноте улыбнулись друг другу. Уже была куплена прекрасная просторная кровать в отремонтированную спальню. Мы, два всё понимающих человека, обнялись и уснули после секса.

   А моего бывшего ревновала подруга. Она не работала, пила водку и курила. Ругалась матом. Геннадий жаловался: «Выгоню её, дрянь такую! Всю квартиру провоняла куревом. От тебя, Леночка, молочком пахнет, а от неё винищем и табачищем!» Это от меня молочком? Да от меня гарью пожарной несло. От каждой тряпки на мне. Эта сожительница не выдержала и пришла со мной ругаться. Она была уверена, что я сплю с двумя по очереди!

   Зайдя в коридор, воинственно оглядела свою предполагаемую соперницу. Потом прошла по квартире. Я усадила гостью за стол и выставила еду, начиная с мясного салата. Борщ. Жареную картошку с котлетами. Компот из свежих фруктов. Посетовала, что печь пирожки некогда. Она, оглядев стол и сглотнув, как под гипнозом произнесла: «Я – пекарь. Могу печь вам». Всё съела, похвалила за обед. Обошла квартиру второй раз и предложила свою помощь в изготовлении выпечки снова. Так у нас появилась ещё одна помощница.

Пирожки с доставкой

   Геннадий брал муку, сахар, дрожжи, подсолнечное масло, продукты для начинки. А назад приносил пирожки, колобки, ватрушки, пироги с ягодами. Я не давала пьющим людям ни рубля. Просто разрешала им оставлять себе часть испечённых изделий. И всех это устраивало. Коля похвалил меня за то, что дома в холодильнике всегда есть отличная, по-домашнему вкусная выпечка. Я не стала скрывать, кто нам печёт. Он восхитился: «Какая же ты у меня умница!» А мне доставалось от пекаря по первое число. Нет, эта женщина больше не ревновала. Она жаловалась на моего бывшего мужа.

   Иногда приезжала сама, привозила выпечку, пообедав, горько повествовала о своей жизни: «Он тебя бил? Нет? Ни разу? А меня бьёт! Прямо по затылку! Или по уху кулаком. Или по щеке!» Она вытирала слёзы с глаз и щёк, продолжала: «А первую жену он бил? Да? Соседи сказали? Точно ремнём? А тогда почему тебя не бил?» Всхлипывая, говорила, что замужем не была, детей нет, только и есть, что вот он да кошка любимая. Но я-то знала, что Геннадий бил первую жену и вот эту сожительницу за то, что уже пьяные к его приходу с работы…

   Между тем сын вернулся в отремонтированную комнату. Его отец постарался от души! Всё было сделано так, что даже ничего не напоминало о пожаре. Белый ровный потолок. Новые окно и дверь. Новая электрика. Обои красивые. Пол блестит вовсю, отражая солнечный свет. Новая мебель – это подарок Николая. И в этом помещении – довольный ребёнок.

   Оба мужчины в четыре руки ставили окна и двери. Один держал, другой прикреплял фурнитуру. Они негромко переговаривались, обсуждая планы на завтра. Как будто всю жизнь были знакомы! И ребёнок стоял рядом, поглядывая на их дела. Подавал инструменты. Они так превосходно общались! Потом чаёвничали все дружно, и Геннадий сидел с нами за столом, будто брат родной! А между тем ремонт подходил к своему завершению.

За чей счёт банкет?

   В квартире стало лучше, чем до пожара. Вся проводка, начиная с той, что выше потолка, заменена. Всё блестело свежестью. Одежда отстирана и не пахла гарью. Новая мебель. Новая посуда. Новое постельное. Во сколько это всё обошлось Николаю, мне было страшно даже представить. Ни у одного слесаря, естественно, денег бы не хватило на всё. Да мой мужчина пошутил тогда.

   Начальник на своей работе, он оставил жене с детьми после развода квартиру. Трёхкомнатную, улучшенной планировки. Полученную им на производстве. А двухкомнатную, в которой они с женой жили после женитьбы, он ещё раньше оставил тёще и брату жены, выехавшим из деревни. И жил у нас. А деньги ему приносили акции, так как он владел почти половиной прибыльного предприятия. Не того, на котором работал сам. Второй частью, на один процент больше половины, владел муж его родной младшей сестры.

   Любил ли он меня? Не знаю! Вполне возможно, что я просто его устраивала и днём, и ночью. Но зато о себе могу сказать точно: я полюбить его не смогла. Когда в квартире уже всё было сделано, он пришёл с прекрасным тортом, с большим букетом роз. Мы вчетвером отметили окончание ремонта.

   И потом он вдруг стал таким торжественным, что у меня сжалось сердце. О Боже! Что сейчас будет! Я отправила детей на прогулку. Подождала, пока они выйдут из квартиры. И вопросительно посмотрела на Николая. Он, волнуясь и смущённо улыбаясь, предложил мне руку и сердце. Если не могу сразу согласиться, то готов подождать решения ещё какое-то время. Но я ответила сразу. Отказом.

   Он посидел, уткнувшись лицом в руки. Потом встал и сказал: «Не передумаешь? Я могу подождать». Нет, не передумаю! Он вышел и в эту ночь не находился у меня дома. Наверно, напился дома у мамы. Или в ресторане, а потом на такси к маме поехал. Тогда не знала, что он купил сразу после развода ещё одну квартиру. Только для себя. И бывшая жена тоже не знала. Она вообще, по-моему, не представляла, как идут денежные потоки в руки её попивающего мужа — умного тихого алкоголика.

   У него приближался отпуск. Мы продолжали жить вместе, будто не было этого предложения стать мужем и женой. Но он перестал сдерживаться. И я увидела, какая семейная жизнь меня бы ждала в случае согласия.

Брат котёнка

   Коля перед выходным поужинал, поиграл с моей дочерью в шахматы. Мы с детьми спать, а он – в магазин. Возвращается с деликатесами и бутылкой вина. Сидит на кухне и пьёт, глядя в окно. Ставит чайник, идёт за другой бутылкой. Я на кухню, выключаю газ под вскипевшим чайником. Хорошо, что не успела заснуть! Вернувшись почти через час, мужчина долго и нудно ворчит, что не надо было выключать, ведь буквально на десять минут вышел. Я снова подхожу к кухне и останавливаюсь: он сидит на полу и говорит со стоящим перед ним транзисторным приёмником. При этом обращается: «Ну что, брат транзистор?» После чего рассказывает ему, как сегодня прошёл день. И пьёт. Из второй бутылки за вечер!

   Праздник. Коля заявляет, что решил проведать друга. И уезжает. Возвращается через три дня, весь в синяках. Сообщает, что они во время застолья поссорились, пьяный друг повёл себя очень агрессивно. Оттуда такси не вызвать, телефона домашнего у товарища нет. Так и лежал избитый, пока смог ходить.

   Новые выходные. Вечером в пятницу мой сожитель отправляется за вкусностями и выпивкой. Сколько же у него денег? Такое вино дорогущее. Он выпивает одну бутылку, сразу идёт за второй. Я жду. Чайник на плите кипит. Помня, что в прошлый раз было недовольство, терплю. Нет, не знаю же, сколько воды он налил! Пошла проверить. Там уже на самом дне. Выключила газ и села читать. Придёт – ещё ворчание слушать.

   Но вернулся Коля в понедельник после работы. Сказал, что пошёл погулять, а потом увидел, что уже мамин дом рядом. И у неё провёл выходные. Я не стала говорить, что если бы уснула уставшая, вечером в пятницу, то могли бы с детьми и не проснуться. Но решила: когда он пьёт, с вечера не спать! А каково мне после недели работы не спать почти сутки? Как-то начала понимать его бывшую жену.

   Снова выходные. С вечера после ужина, их с моей дочерью игры в шахматы, пения под гитару, Коля отправляется за деликатесами и выпивкой. Я сажусь вязать в спальне манишку. Я умею вязать шапки, шарфики, манишки. Вот кофточку не смогу. Этому надо у кого-то поучиться. Чайника на плите нет, но на всякий случай жду, пока сожитель угомонится и пойдёт спать.

   Вернувшись с коньяком, он садится на пол. Любимое место для ночных возлияний! Раскладывает деликатесы на полу перед собой, угощает котёнка. Пьёт из бокала, обращаясь к слушателю: «Ну что, брат котёнок?» И подробно рассказывает ему, как прошла неделя. Тот даже не мяукнет в ответ. Коля допивает бутылку и отправляется за второй. Странно: почему не покупает с вечера две сразу?

   Жду. Середина ночи. Я собираю с пола тарелки с колбасой, сыром, виноградом… Жутко хочу спать. Котёнок посапывает возле куска колбасы, свернувшись клубочком. Но в эту ночь мой мужчина не возвращается. Утром сообщает, что пошёл погулять в тишине под звёздами и оказался на вокзале. Там встретил женщину, у которой закончились деньги. И он её выручил! Отдал весь аванс. Но ничего, деньги для него – вообще не вопрос! Это точно. Вопрос у меня: сколько ещё бессонных ночей мне предстоит? Кстати, его аванс больше всей моей зарплаты учителя за месяц, со всеми северными процентами и доплатами за педагогический стаж, за классное руководство, за проверку тетрадей, за руководство кабинетом, за ведение факультативов…

Наездница

   Коля собирается в отпуск. Перед поездкой складывает вещи. С трезвым так здорово! Мы обмениваемся улыбками. Я говорю: «Ой, друг мой, надо тебя как-то пометить, чтобы другие женщины не прихватили. Напишу-ка на твоей груди: «Мой!» Он дурашливо разводит в стороны руки, сквозь смех отвечает: «Ну я и буду мыть!» Дети весело поглядывают на обоих. Я продолжаю: «А, не так! Я напишу у тебя на груди: «Ленин». Он тут же парирует: «А я внизу припишу: «Сталин». Мы так хохочем вчетвером, что котёнок прибегает из другой комнаты и удивлённо смотрит на людей.

   И вот уже отработан последний день перед отпуском. Я жду сожителя с работы. Немного беспокоюсь: отпускные понесёт. И немалые! Вдруг опять какую-нибудь несчастную женщину возле прилавка со спиртным встретит? Но слышу на лестничной площадке шум. Дверь открывается, и Коля заходит в коридор квартиры. На нём едет женщина, кулаками колотя его по спине и по голове. Ногами наездница крепко обхватила поясницу мужчины.

   В коридоре он стряхивает женщину, пытается вытолкать из квартиры. На мой молчаливый взгляд отвечает: «Бывшая жена. Выследила!» Тем временем та забегает на кухню, визгливо кричит: «Дайте попить!» Хватает чашку, наливает из крана воды, залпом выпивает и выскакивает из квартиры. Его дочь остаётся стоять в коридоре.

   Она объясняет мне, что папиных тридцати трёх процентов от его зарплаты им на жизнь не хватает. Что они не привыкли так жить. И он должен им давать больше! А тем более, что ей через два месяца исполнится восемнадцать, будут только двадцать пять процентов на брата. Что же им, жить в бедности, как нищие? То, что им с мамой надо идти работать, похоже, девушке в голову не приходит.

   Её отец идёт в комнату, забирает свои собранные для отпуска вещи, сразу выходит из квартиры. Нам говорит: «До свидания!» И больше ни разу он в моей квартире не ночевал. В отпуске на юге нашёл другую женщину. Очень быстро женился. Она родила дочь.

Зёрна от плевел

   И через два года мой уже просто знакомый стал вдовцом. Воспитывает девочек. От второй жены осталась ещё дочка, от её предыдущего брака. А Коля превосходный отец! Я-то помню, как он ездил покупать сыну ботинки, дочери пальто. И это сверх алиментов. После расставания он несколько раз приезжал к нам в гости. Чистый, трезвый, со своей неотразимой улыбкой. С кучей деликатесов. Он пел под гитару и с видимым удовольствием общался с нами. Больше ни на ком не женился.

   Однажды ко мне заехал знакомый из районного города. Они сели за стол с Колей, который зашёл в гости. Перед этим сходили в магазин и принесли всяких вкусностей, заполнив холодильник и стол. Выпили. Знакомый позвал меня в ресторан. Я ответила, что подходящего платья нет. Они посмотрели друг на друга, вытащили кошельки, соединили деньги. И отправили меня за платьем. Я быстро вернулась. Мужчины велели надеть туфли на каблуках и накрасить губы.

   Я вышла в обновке как на подиум. Тогда новые знакомцы заулыбались, Коля сказал: «Красавица!» И мужчины с улыбками пожали друг другу руки! Потом они продолжили пить вино, а я сняла нарядные платье и туфли, отправилась делать с ребёнком уроки. И в ресторан не поехала, солгав, что заболела голова. Ну куда ехать с уже много выпившим? Гости встревоженно посмотрели, уточнили, приняла ли таблетку и, вежливо попрощавшись, поспешно ушли из квартиры…

Когда уже у меня появились красивые новые занавесы и люстры, бывшие друзья и знакомые, которые отказались помочь учительнице с двумя несовершеннолетними детьми после пожара, вновь стали подтягиваться в гости. Они звонили в дверь и просили разрешения зайти. Говорили, что, наверно, у меня уже появилось время для общения. Я через дверь посылала их как можно вежливей, но подальше. Некоторые обижались. Ни одного из них я больше в свою квартиру не пустила.

   Как-то возвращалась с работы. И на автобусной остановке встретила того, кто честно сказал о моих и своих проблемах. Он два часа не отпускал меня, стоя и рассказывая о своей жизни. На следующий день снова встретил на автобусной остановке. Пошёл провожать. Но тут я примерно через час общения заявила, что устала на работе. На предложение встретиться в другой день ответила отказом. На пожелание прийти в гости, смеясь, повторила его слова: «У тебя твои проблемы, у меня мои. Так что в гости не приглашаю. И никогда не приглашу!»

   На могилу своего бывшего мужа я прихожу. Чищу там всё. Сохраняю его фотографии. Может, зря мы тогда расстались? Кто знает… С тихими добрыми алкоголиками многие русские женщины и старость встречают. В бедности, но вместе. А так он и его пьющая подруга не дотянули даже до пятидесяти.

   После переезда я Николая не видела. А дочь моя вышла замуж за черноволосого кареглазого мужчину. Зять носит погоны, но многое умеет делать руками, не боится трудностей. Большой кожаный портфель, с которым он ходит, напоминает мне тот, полный вкусностей. И зять, и дети мои без вредных привычек, живут в достатке. А я? Как большинство одиноких женщин в нашей стране. А не жалею ли, что отказала тогда, в перестройку, мужчине весьма небедному? Нет, конечно! Я вообще ни о чём не жалею.

2019 г.

Добавить комментарий